欧洲空中客车公司向德意志联邦共和国和加拿大交付A310运载/加油机

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[英国《简氏世界防务评述》2004年11月刊报道]
欧洲空中客车公司于2004年9月29日在德国德累斯顿举行了首批两架A310多用途运输/加油机向德国和加拿大空军交付的仪式。这两架飞机是空中客车系列飞机中头两架具备空中加油能力的飞机。根据计划,德国和加拿大将分别接收4架和2架A310多用途运输/加油机,这些飞机将用于执行客货运输以及空中加油任务。最初,A310被改装为具备客货运输能力的多用途运输机,并且分别于1992年和1999年在加拿大和德国飞行,证实这种运输机具有非常可靠和灵活的客货运输能力。A310在进行了第二次改进后,这种多用途运输机变成具备空中加油能力的多用途运输/加油机,在飞机机翼下装有一对Mk
32-900加油吊舱,可以为“台风”、“狂风”和F/A-18战斗机加油。

[美国《航宇日报》2004年8月11日报道
]波音公司预计:未来三十年,世界空中加油机市场将达到1000亿美元,因而世界上的加油机制造公司正在积极进行技术创新,而加油机用户则在进行采购选择。由爱尔兰欧米加航空公司和美国常青国际航空公司合资成立的环球空中加油机服务公司目前正在向世界各国空军提供租赁民用加油机服务。欧米加航空公司已经利用由波音707改装的加油机为美国海军提供加油服务,在750次任务中提供了超过8000次空中加油服务。现在GAS公司计划利用其DC-10机队扩展空中加油服务,GAS公司将提供飞机、机组人员和维修服务,使其所服务的军队不必为采购加油机队支付费用。在今年的英国范堡罗航展上,常青国际航空公司负责空中加油业务的副总裁兴奋地说:”到目前为止,已经有远东、中东和欧洲国家的空军对我们感兴趣,我们信心十足。”GAS公司希望其DC-10加油机可以在2006年夏天飞行,提供服务。欧洲EADS公司目前正在利用在A330商用运输机基础上发展的加油机拓展加油机业务。空中客车公司的A330加油机将要装备澳大利亚皇家空军,并且很可能还要装备英国皇家空军。同时,在A310-300运输机基础上发展的A310多用途加油运输机也将向加拿大和德国空军提供空中加油能力。预计法国空军将要采购新型加油机以便替代其老旧的C-135FR加油机,目前法国正在密切关注英国的加油机项目。英国正在根据一项230亿美元的私人融资计划进行采购招标,根据这项计划,英国皇家空军将租赁飞机用于空中加油,而这些飞机仍然为私人所有,而且在英国皇家空军不使用飞机时飞机拥有者可以将这些飞机出租用于商业货运。法国预计将在2004年底前宣布其选择的加油机和加油机采购选择方案。目前,新的加油技术也在发展之中。史密斯航宇公司正在发展一种可以为无人机加油的系统;而飞行加油公司称该公司正在发展无人机互相加油甚至无人机为有人飞机加油的技术。

  现代战争瞬息万变,军用运输机的重要性越来越突出。A400M可以满足欧洲各个国家未来对于军用运输机的需求,同时可以充当加油机,这样一来,一款飞机可以实现战术运输机、战略运输机和加油机的功能。A400M体现了武器发展的务实性,也说明了现代战争对军用运输机的要求不再局限于传统的运输功能,这种趋势或许会对未来运输机的发展产生较大的影响。

  出品:科普中国

  作者:李小白

  相比此前型号的运输机,A400M具备了前所未有的先进性能。A400M可以运输以往运输机无法运输的主战坦克、重型步兵战车等重型装备,在运输能力上有了大幅度提升。在应用上,A400M运输机拥有更快的速度、更远的航程和更高的高度,可以同时执行战略运输与战术运输,运输效率空前高效。令人赞叹的是,A400M在两个小时内就可以改装成为加油机,采用软管加油的加油方式,可以在高空高速状态下为固定翼飞机进行空中加油,也可以在低空低速状态下为直升机空中加油,加油效率与英国的VC-10加油机相当。

  放下起落架的A400M

  A400M的座舱

  新型运输机的技术难度较大,即使各国投入了巨资,还是没能避免项目进度的拖延。A400M先后遇到了超重、载荷不达标等问题,项目严重超出预算。A400M项目陷入了危机,空中客车公司与各国都深深怀疑其后续可行性。随后,空中客车公司与各国陷入了长时间的协商与谈判,各国调整了各自的订单数量,并向空中客车公司提供了经济支持。此时A400M项目已经严重延期,直到2009年12月11日,A400M才完成了首飞。

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